Tiger Woods lo ganó todo hace 20 años durante el ‘Tiger Slam’, incluido The Masters.

Usando su sombrero para contener las lágrimas, Woods comenzó a mostrar leves grietas en su fachada usualmente estoica a medida que su logro trascendental se estaba hundiendo.

Mientras tanto, Earl y Kultida Woods, aliviados y extasiados, esperaban para abrazar a su hijo mientras se abría paso por el icónico green 18 en Augusta National.

Y así nació el «Tiger Slam».

Si bien no es el «grand slam» más tradicional en el golf (poseer todos los títulos en el mismo año calendario), el «Tiger Slam» consistió en ganar los últimos tres majors en 2000 y luego el Masters en 2001.

En ese momento, Woods, un niño prodigio y aparentemente siempre destinado a ser una estrella, jugaba a un nivel muy por encima de todos sus competidores, y más allá de ser el jugador negro más identificable en el mundo del golf, podría decirse que era el más nombre reconocible en el deporte en todo el mundo. Según Para Forbes, Woods ha ganado 1.400 millones de dólares desde que se convirtió en profesional en 1996.

Sin embargo, para el joven de California, nada de eso parecía importar.

«Es una calma inquietante. He tenido éxito en lo que quería lograr», dijo. dicho en su ceremonia de coronación de Maestros de 2001.
El ganador del Abierto de Estados Unidos de 1964, Ken Venturi, fue más enfático al analizar el logro de Woods.

«Creo que es la mayor hazaña que he conocido en todos los deportes».

Woods se pone la chaqueta verde en 2001 con la ayuda del campeón del año anterior, Vijay Singh.

Destrozando a la competencia

En junio de 2000, Woods ya había ganado dos grandes premios.

En 1997, se convirtió en el campeón de Masters más joven en su gran victoria debut, terminando 12 golpes por delante de Tom Kite (el margen de victoria sigue siendo el más grande en la historia del torneo) antes de ganar su segundo en el Campeonato de la PGA en 1999.

Parecía ser la persona más famosa del planeta y no podía ir a ninguna parte del campo sin una multitud de fanáticos o fotógrafos que documentaran cada uno de sus movimientos.

Sin embargo, como una estrella infantil y bajo la guía implacable de su padre, en particular en relación con el racismo que podía enfrentar, Woods había aprendido a levantar muros para mitigar el ruido y la presión del exterior, según Jeff Benedict, co- autor de la biografía de Woods, que formó la base del año pasado Documental de HBO.

«Su padre había sido realmente una víctima del racismo en una escala más íntima que Tiger», dijo Benedict a CNN Sport. «Earl Woods experimentó el racismo en cada paso de su vida … Y su padre le enseñó sobre el racismo. Y para su padre, creo que las implicaciones raciales de los logros de Tiger fueron muy importantes.

Woods celebra después de hundir un putt de cuatro pies para ganar el Masters de 1997.

«Todo [the media] se centró en el ángulo racial de lo que estaba haciendo Tiger. Cuando hay tanta cobertura de saturación, es imposible ignorarla, especialmente cuando usted es el centro de ella.

«Pero creo que parte de lo que hace que su logro sea tan de otro mundo es que lo hizo en medio de toda esta otra presión externa con la que ninguno de los otros golfistas con los que estaba compitiendo tuvo que lidiar».

No es que te hubieras dado cuenta de que Woods parecía estar bajo una presión indebida. Dominó de principio a fin en el US Open 2000, logrando una notable victoria de 15 golpes, el mayor margen de victoria en un campeonato importante en la historia del golf.

Woods parecía tranquilo en el campo de Pebble Beach notoriamente difícil, ya que su actuación envió un mensaje ominoso a sus rivales.

Woods sostiene el trofeo del US Open.

Mark Cannizzaro, columnista deportivo del New York Post, describe el dominio de Woods sobre el resto del campo del US Open como «absurdo» e «inimaginable».

«Ese fue realmente uno de esos torneos de golf en los que parecía que todos los demás en el campo jugaban en un campo de golf diferente al de Tiger», dijo Cannizzaro.

Un mes después, en el Open Championship en St. Andrews, Escocia, Woods demostró que realmente estaba jugando a un nivel diferente al de los demás, ganando por ocho tiros para reclamar majors consecutivos.

«Hay un punto en el que tiene tanto impulso y es casi como una apisonadora con un palo. Es casi como si realmente no estuvieras viendo una competencia entre golfistas», recuerda Benedict.

«Estás viendo a Tiger versus casi la naturaleza, porque no hay nadie, en esos torneos en particular, no había nadie más que estuviera en la misma órbita en la que él estaba».

Woods aterriza en el hoyo 13 del Old Course de St. Andrews en el Open Championship.

Obligado a luchar

Con dos majors en su bolsillo, Woods viajó al Valhalla Golf Club, Kentucky, para el Campeonato de la PGA 2000 y se intensificó la especulación sobre si un golfista podría tener los cuatro títulos principales al mismo tiempo y lograr lo impensable.

Después de dos torneos en los que se enfrentó a poca competencia, Woods tuvo una prueba mucho más dura en Valhalla de una fuente poco probable: el jugador del PGA Tour Bob May.

May, que había jugado anteriormente en sólo cuatro mayores, se mantuvo con Woods hoyo por hoyo durante los cuatro días. De hecho, después de las cuatro rondas, May dejó a Woods con un putt complicado y cuesta abajo para llevarlo a los playoffs.

Sin embargo, reflexionando sobre el torneo después, May dijo que «nunca pensó [Woods] se lo iba a perder «.

Woods, de hecho, embocó el putt para enviar el torneo a un desempate de tres hoyos.

Woods comienza a balancearse durante el Campeonato de la PGA.

Con la multitud celebrando cada uno de sus movimientos, parecía que la victoria de Woods estaba destinada. Y ganó, en el camino dándonos uno de los momentos más memorables del «Tiger Slam», corriendo y apuntando a una bola rodante antes de que el putt realmente entrara en el hoyo.

Fue una victoria que hizo que Woods mostrara un lado diferente de su juego, lo que agregó otra capa de impresionante, si es posible, al «Tiger Slam» de Benedict.

«Demostró que si se está escapando así o si está en una competencia donde en realidad hay otro golfista que está codo a codo con él, lo que añade una tremenda cantidad de presión y lo que está en juego parece mucho más alto y el margen de error se vuelve». mucho más pequeño para poder sobrevivir y ganar, todavía lo hace.

«En mi mente, hay mucha más presión sobre él que sobre el compañero golfista que lo está desafiando porque nadie espera que el retador realmente lo gane, mientras que todos esperan que Tiger haga esto».

Woods hace su segundo tiro el día 18 durante el tercer hoyo de desempate en el Campeonato de la PGA.

Volar o caer

Con ocho meses entre el PGA Championship y el Masters en abril del año siguiente, Woods tuvo mucho tiempo para contemplar la posibilidad de tener los cuatro majors a la vez.

A pesar de la presión, Woods se sintió más cómodo al dirigirse al evento en 2001, según Cannizzaro.

Después de un día de apertura en el que terminó a cinco tiros del líder, Woods hizo gradualmente su ascenso en la clasificación.

Al final de la segunda ronda, estaba a dos tiros del líder. Al final de la tercera ronda, estaba liderando el campo por un tiro.

A pesar de un cargo tardío del golfista estadounidense David Duval, Woods, adornado con su ahora famosa camisa roja y pantalones negros, pudo hacer historia al ganar su segunda chaqueta verde y completar el «Tiger Slam».

Ya sea que lo estuvieras viendo en la televisión o escuchándolo en la radio, Woods rodando en ese putt para birdie ganador en el green 18 en Augusta National fue uno de esos momentos en los que «recuerdo dónde estaba cuando estaba mirando».

«Creo que todos apreciaron que estaban viendo algo sin precedentes, algo que tal vez nunca volverán a ver, especialmente en la era moderna, para que alguien sea tan dominante, para juntar tantos campeonatos seguidos», dijo Benedict.

«Tiger era el mejor golfista que habíamos visto».

Woods celebra tras ganar el Masters de 2001.

La presión

Al comienzo de la biografía de Benedict sobre Woods, él y el coautor Armen Keteyian comparan a Woods con William Shakespeare, en el sentido de que el golfista es un individuo «una vez en la historia», uno que probablemente nunca volveremos a ver.

Durante ese increíble período de 12 meses durante el cual estuvo jugando al golf a un nivel que no habíamos visto antes, la presión fue «una pieza de equipaje adicional que la superestrella arrastra y que otras personas no pueden ver», dice Benedict. quien agrega que Woods desarrolló su propia mentalidad para hacer frente y permitirle jugar su propio juego.

«Cuando llegas a ser tan excepcional, es difícil incluso para tus compañeros competidores apreciar y comprender la mentalidad que esos pocos aportan a su deporte», explica Benedict.

«Tiger es diferente a todos los demás, como LeBron [James] es diferente a todos los demás. Compitiendo contra otros grandes atletas, pero están los más grandes y luego están los grandes.

«Cuando eres el más grande, y Tiger fue el más grande que jamás haya jugado este deporte, está en un lugar en el que es realmente imposible que nadie más aprecie plenamente el aspecto mental de su enfoque del deporte».

Golpe de salida de Woods en el hoyo 14 en el campo de golf de Pebble Beach durante el US Open.

Al igual que con LeBron James, Tom Brady o Michael Jordan, el deseo de Woods de ganar nunca pareció saciarse y siempre estaba «pensando en el próximo», según Benedict.

Luego ganó dos majors en 2002 y nueve más en total, incluida su memorable victoria de regreso en el Masters en 2019.

«¿Cómo se genera el impulso para permanecer en la cima de la montaña? Después de haber conquistado la montaña y ser dueño de ella, ¿cómo se siente lo suficientemente hambriento como para querer vencer a todos los que están subiendo para intentar ser el próximo? uno en la montaña? » Pregunta Benedict.

«Hay muy, muy pocos atletas que poseen el impulso y la capacidad para hacer eso. La historia y los anales de los deportes están plagados de grandes atletas que logran el estatus de campeonato y luego son superados por la siguiente persona. Hay muy, muy pocos que dominan consistentemente durante años como lo ha hecho Tiger «.

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