Tiger Woods hat alles vor 20 Jahren beim ‚Tiger Slam‘ gewonnen, einschließlich The Masters

Woods benutzte seinen Hut, um die Tränen zu bekämpfen, und zeigte leichte Risse in seiner normalerweise stoischen Fassade, als seine bedeutsame Leistung einsank.

Währenddessen warteten ein erleichterter und ekstatischer Earl und Kultida Woods darauf, ihren Sohn zu umarmen, als er sich auf den Weg vom legendären 18. Grün in Augusta National machte.

Und so wurde der „Tiger Slam“ geboren.

Während der „Tiger Slam“ nicht der traditionellere „Grand Slam“ im Golfsport war und alle Titel im selben Kalenderjahr hielt, bestand er darin, die letzten drei Majors im Jahr 2000 und dann die Masters im Jahr 2001 zu gewinnen.

Zu dieser Zeit spielte Woods – ein Wunderkind und anscheinend immer dazu bestimmt, ein Star zu sein – auf einem Niveau, das weit über allen seinen Konkurrenten lag, und abgesehen davon, dass er der identifizierbarste schwarze Spieler in der Golfwelt war, war er wohl der beste erkennbarer Name im Sport auf der ganzen Welt. gemäß Für Forbes hat Woods 1,4 Milliarden US-Dollar verdient, seit er 1996 Profi wurde.

Doch für den jungen Mann aus Kalifornien schien nichts davon von Bedeutung zu sein.

„Es ist eine unheimliche Ruhe. Mir ist gelungen, was ich erreichen wollte“, sagte er sagte in seiner 2001 Masters Krönungszeremonie.
Der US Open-Sieger von 1964, Ken Venturi, war mehr nachdrücklich bei der Analyse der Leistung von Woods.

„Ich denke, es ist die größte Leistung, die ich je in allen Sportarten erlebt habe.“

Woods zieht die Green Jacket 2001 mit Hilfe des Vorjahresmeisters Vijay Singh an.

Die Konkurrenz umhauen

Im Juni 2000 war Woods bereits zweimaliger großer Gewinner.

1997 wurde er der jüngste Masters-Champion für seinen ersten großen Sieg und beendete 12 Schläge vor Tom Kite – die Gewinnspanne ist immer noch die größte in der Geschichte des Turniers -, bevor er 1999 seinen zweiten bei der PGA-Meisterschaft gewann.

Er schien der berühmteste Mensch auf dem Planeten zu sein und konnte nirgendwo auf dem Kurs hingehen, ohne dass eine Menge Fans oder Fotografen jede seiner Bewegungen dokumentierten.

Als Kinderstar und unter der unerbittlichen Anleitung seines Vaters – insbesondere in Bezug auf den Rassismus, dem er ausgesetzt sein konnte – hatte Woods laut Jeff Benedict gelernt, Mauern zu errichten, um den Lärm und den Druck von außen zu mildern. Autor der Biographie über Woods, die die Grundlage des letzten Jahres bildete HBO-Dokumentarfilm.

„Sein Vater war wirklich ein Opfer von Rassismus in einem intimeren Ausmaß als Tiger“, sagte Benedict gegenüber CNN Sport. „Earl Woods erlebte Rassismus in jedem Schritt seines Lebens. … Und er wurde von seinem Vater über Rassismus unterrichtet. Und für seinen Vater waren die rassistischen Auswirkungen von Tigers Errungenschaften sehr wichtig.

Woods feiert, nachdem er einen 4-Fuß-Putt versenkt hat, um 1997 das Masters zu gewinnen.

„Alle [the media] konzentrierte sich auf den rassistischen Blickwinkel dessen, was Tiger tat. Wenn es so viel Sättigungsabdeckung gibt, ist es unmöglich, sie zu ignorieren, besonders wenn Sie im Mittelpunkt stehen.

„Aber ich denke, ein Teil dessen, was seine Leistung so jenseitig macht, ist, dass er es inmitten all dieses anderen externen Drucks getan hat, mit dem sich keiner der anderen Golfer, gegen die er antrat, auseinandersetzen musste.“

Nicht, dass Sie bemerkt hätten, dass Woods unter unangemessenem Druck zu stehen schien. Er dominierte von Anfang bis Ende bei den US Open 2000 und sicherte sich einen bemerkenswerten 15-Takt-Sieg, die größte Gewinnspanne in einer großen Meisterschaft in der Golfgeschichte.

Woods sah auf dem notorisch schwierigen Pebble Beach-Kurs gelassen aus, als seine Leistung eine bedrohliche Botschaft an seine Rivalen sendete.

Woods hält die US Open-Trophäe hoch.

Mark Cannizzaro, Sportkolumnist der New York Post, beschreibt Woods ‚Vorherrschaft über den Rest des US Open-Feldes als „absurd“ und „unvorstellbar“.

„Das war wirklich eines dieser Golfturniere, bei denen es so aussah, als würden alle anderen auf dem Feld einen anderen Golfplatz spielen als Tiger“, sagte Cannizzaro.

Einen Monat später bei der Open Championship in St. Andrews, Schottland, zeigte Woods, dass er wirklich auf einem anderen Niveau als alle anderen spielte und mit acht Schlägen gewann, um zwei aufeinanderfolgende Majors zu gewinnen.

„Es gibt einen Punkt, an dem er so viel Schwung hat und fast wie eine Dampfwalze mit einem Verein ist. Es ist fast so, als würde man einen Wettbewerb zwischen Golfern nicht wirklich beobachten“, erinnert sich Benedict.

„Du beobachtest Tiger gegen fast die Natur, weil es in diesen speziellen Turnieren niemanden gibt, es gab niemanden, der sich sogar in derselben Umlaufbahn befand, in der er sich befand.“

Woods Abschlag am 13. Loch auf dem Old Course in St. Andrews bei der Open Championship.

Zum Kampf gezwungen

Mit zwei Majors in der Tasche reiste Woods zur PGA-Meisterschaft 2000 nach Valhalla Golf Club, Kentucky. Die Spekulationen darüber, ob ein Golfer alle vier großen Titel gleichzeitig halten und das Undenkbare erreichen könnte, nahmen zu.

Nach zwei Turnieren, bei denen er wenig Konkurrenz hatte, hatte Woods in Valhalla einen viel strengeren Test von einer unwahrscheinlichen Quelle: PGA Tour-Spieler Bob May.

May, der zuvor nur in vier Majors gespielt hatte, blieb während der vier Tage Loch für Loch bei Woods. Tatsächlich verließ May Woods nach den vier Runden mit einem kniffligen Downhill-Putt, um ihn in die Playoffs zu bringen.

Als May jedoch später über das Turnier nachdachte, sagte er, er habe „nie daran gedacht“ [Woods] würde es vermissen. “

Woods holte tatsächlich den Putt, um das Turnier in ein Drei-Loch-Playoff zu schicken.

Woods beginnt während der PGA-Meisterschaft zu schwingen.

Da die Menge jede seiner Bewegungen feierte, schien es, als wäre Woods ‚Sieg bestimmt. Und er gewann, während er uns einen der denkwürdigsten Momente des „Tiger Slam“ bescherte. Er rannte und zeigte auf einen rollenden Ball, bevor der Putt tatsächlich das Loch betrat.

Es war ein Sieg, bei dem Woods eine andere Seite seines Spiels zeigte, was dem „Tiger Slam“ für Benedict – wenn möglich – eine weitere beeindruckende Ebene verlieh.

„Er hat gezeigt, ob er so wegläuft oder ob er an einem Wettbewerb teilnimmt, bei dem es tatsächlich einen anderen Golfer gibt, der Hals an Hals mit ihm ist, was einen enormen Druck ausübt und die Einsätze viel höher erscheinen und die Fehlerquote steigt viel kleiner, um überleben und gewinnen zu können, tut er es immer noch.

„In meinen Augen gibt es viel mehr Druck auf ihn als auf den Mitgolfer, der ihn herausfordert, weil niemand erwartet, dass der Herausforderer ihn tatsächlich schlägt, während jeder erwartet, dass Tiger dies tut.“

Woods macht seinen zweiten Schuss am 18. während des dritten Playoff-Lochs in der PGA-Meisterschaft.

Fliegen oder fallen

Mit acht Monaten zwischen der PGA-Meisterschaft und dem Masters im April des folgenden Jahres hatte Woods genügend Zeit, um über die Möglichkeit nachzudenken, alle vier Majors gleichzeitig zu halten.

Trotz des Drucks fühlte sich Woods laut Cannizzaro auf dem Weg zum Event im Jahr 2001 wohler.

Nach einem Eröffnungstag, an dem er fünf Schüsse von der Führung entfernt abschloss, stieg Woods nach und nach in der Rangliste auf.

Am Ende der zweiten Runde war er zwei Schüsse von der Führung entfernt. Am Ende der dritten Runde führte er das Feld mit einem Schuss an.

Trotz einer späten Anklage des US-Golfers David Duval konnte Woods – geschmückt mit seinem mittlerweile berühmten roten Hemd und seiner schwarzen Hose – Geschichte schreiben, indem er seine zweite grüne Jacke gewann und den „Tiger Slam“ absolvierte.

Egal, ob Sie im Fernsehen oder im Radio zugesehen haben, Woods, der in diesem siegreichen Birdie-Putt auf dem 18. Green in Augusta National rollte, war einer der Momente, in denen ich mich erinnere, wo ich war, als ich zugesehen habe.

„Ich denke, jeder wusste zu schätzen, dass er etwas Beispielloses gesehen hat, etwas, das er vielleicht nie wieder sehen wird – besonders in der Neuzeit, damit jemand so dominant ist und so viele Meisterschaften nacheinander aneinanderreiht“, sagte Benedict.

„Tiger war der größte Golfer, den wir je gesehen hatten.“

Woods feiert nach dem Gewinn des Masters 2001.

Der Druck

Zu Beginn von Benedikts Biographie über Woods vergleichen er und sein Co-Autor Armen Keteyian Woods mit William Shakespeare in dem Sinne, dass der Golfer ein „einmal in der Geschichte“ Individuum ist – eines, das wir höchstwahrscheinlich nie wieder sehen werden.

Während dieser erstaunlichen 12-monatigen Strecke, in der er Golf auf einem Niveau spielte, das wir noch nie gesehen haben, war der Druck „ein zusätzliches Gepäckstück, das der Superstar herumschleppt, das andere Leute nicht sehen können“, sagt Benedict. der hinzufügt, dass Woods seine eigene Denkweise entwickelt hat, um damit fertig zu werden und ihm zu erlauben, sein eigenes Spiel zu spielen.

„Wenn Sie so außergewöhnlich werden, fällt es selbst Ihren Mitbewerbern schwer, die Mentalität, die diese wenigen in ihren Sport einbringen, zu schätzen und zu verstehen“, erklärt Benedict.

„Tiger ist anders als alle anderen, wie LeBron [James] ist anders als alle anderen. Im Wettbewerb mit anderen großartigen Athleten, aber es gibt die größten und dann die großartigen.

„Wenn Sie der Größte sind und Tiger der Größte war, der jemals das Spiel gespielt hat, ist er an einem Ort, an dem es für niemanden wirklich möglich ist, den mentalen Aspekt seiner Herangehensweise an den Sport vollständig zu schätzen.“

Woods 'Abschlag auf dem 14. Loch des Pebble Beach Golfplatzes während der US Open.

Wie bei LeBron James, Tom Brady oder Michael Jordan schien Woods Wunsch zu gewinnen nie gestillt zu sein und er dachte laut Benedict immer „an den nächsten“.

Er gewann 2002 zwei Majors und insgesamt neun weitere, einschließlich seines denkwürdigen Comeback-Sieges beim Masters 2019.

„Wie erzeugen Sie den Antrieb, auf dem Gipfel des Berges zu bleiben? Nachdem Sie den Berg erobert haben und ihn besitzen, wie werden Sie hungrig genug, um jetzt jeden niederschlagen zu wollen, der auftaucht, um zu versuchen, der nächste zu sein einer auf dem Berg? “ Fragt Benedikt.

„Es gibt sehr, sehr wenige Athleten, die den Antrieb und die Fähigkeit dazu besitzen. Die Geschichte und die Annalen des Sports sind übersät mit großartigen Athleten, die den Meisterschaftsstatus erreichen und dann von der nächsten Person übertroffen werden. Es gibt sehr, sehr wenige, die dominieren seit Jahren konsequent wie Tiger. „

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