Tiger Woods a tout gagné il y a 20 ans lors du «  Tiger Slam  », y compris The Masters

Utilisant son chapeau pour lutter contre ses larmes, Woods a commencé à montrer de légères fissures dans sa façade habituellement stoïque alors que sa réalisation capitale s’enfonçait.

Pendant ce temps, un comte et Kultida Woods, soulagés et extatiques, attendaient pour embrasser leur fils alors qu’il quittait l’emblématique 18e green d’Augusta National.

Et ainsi est né le « Tiger Slam ».

Bien qu’il ne s’agisse pas du «grand chelem» plus traditionnel du golf – détenant tous les titres au cours de la même année civile – le «tigre slam» consistait à remporter les trois derniers tournois majeurs en 2000, puis le Masters en 2001.

À l’époque, Woods – un enfant prodige et apparemment toujours destiné à être une star – jouait à un niveau bien supérieur à tous ses concurrents, et au-delà d’être le joueur noir le plus identifiable du monde du golf, il était sans doute le plus nom reconnaissable dans le sport à travers le monde. Selon à Forbes, Woods a gagné 1,4 milliard de dollars depuis qu’il est devenu professionnel en 1996.

Pourtant, pour le jeune homme de Californie, rien de tout cela ne semblait avoir d’importance.

« C’est un calme étrange. J’ai réussi ce que je voulais accomplir », at-il m’a dit lors de sa cérémonie de couronnement des Maîtres en 2001.
Le vainqueur de l’US Open 1964 Ken Venturi était plus catégorique dans l’analyse des réalisations de Woods.

« Je pense que c’est le plus grand exploit que j’ai jamais connu dans tous les sports. »

Woods enfile la veste verte en 2001 avec l'aide du champion de l'année précédente Vijay Singh.

Souffler la concurrence

En juin 2000, Woods était déjà un grand gagnant à deux reprises.

En 1997, il est devenu le plus jeune champion des Masters pour sa première victoire majeure, terminant 12 coups devant Tom Kite – la marge de victoire est toujours la plus grande de l’histoire du tournoi – avant de remporter sa deuxième victoire au PGA Championship en 1999.

Il semblait être la personne la plus célèbre de la planète et ne pouvait aller nulle part sur le parcours sans une foule de fans ou de photographes documentant chacun de ses mouvements.

Cependant, en tant qu’enfant star et sous la direction implacable de son père – en particulier en ce qui concerne le racisme auquel il pourrait faire face – Woods avait appris à ériger des murs pour atténuer le bruit et la pression extérieurs, selon Jeff Benedict, co- auteur de la biographie sur Woods, qui a formé la base de l’année dernière Documentaire HBO.

« Son père avait vraiment été victime de racisme à une échelle plus intime que Tiger », a déclaré Benedict à CNN Sport. «Earl Woods a connu le racisme à chaque étape de sa vie.… Et il a été formé par son père sur le racisme. Et pour son père, je pense que les implications raciales des réalisations de Tiger étaient très importantes.

Woods célèbre après avoir coulé un putt de quatre pieds pour remporter le Masters de 1997.

« Tous [the media] se concentrait sur l’angle racial de ce que faisait Tiger. Lorsqu’il y a autant de couverture de saturation, il est impossible de l’ignorer, surtout lorsque vous en êtes au centre.

« Mais je pense qu’une partie de ce qui rend son exploit d’un autre monde est qu’il l’a fait au milieu de toutes ces autres pressions externes qu’aucun des autres golfeurs avec lesquels il était en compétition n’a eu à faire face. »

Non pas que vous ayez remarqué que Woods semblait être soumis à une pression excessive. Il a dominé du début à la fin à l’US Open 2000, obtenant une remarquable victoire de 15 coups, la plus grande marge de victoire dans un championnat majeur de l’histoire du golf.

Woods a regardé à l’aise sur le parcours notoirement difficile de Pebble Beach alors que sa performance envoyait un message inquiétant à ses rivaux.

Woods tient le trophée de l'US Open.

Mark Cannizzaro, chroniqueur sportif pour le New York Post, décrit la domination de Woods sur le reste du champ US Open comme «absurde» et «inimaginable».

« C’était vraiment l’un de ces tournois de golf où il semblait que tout le monde sur le terrain jouait sur un terrain de golf différent de celui de Tiger », a déclaré Cannizzaro.

Un mois plus tard, à l’Open Championship à St. Andrews, en Écosse, Woods a montré qu’il jouait vraiment à un niveau différent de tout le monde, gagnant par huit coups pour remporter des tournois majeurs consécutifs.

« Il y a un moment où il a tellement d’élan et il est presque comme un rouleau compresseur avec un club. C’est presque comme si vous ne regardiez pas vraiment une compétition entre golfeurs », se souvient Benedict.

« Vous regardez Tiger contre presque la nature, parce qu’il n’y a personne, dans ces tournois particuliers, il n’y avait personne d’autre qui était même dans la même orbite dans laquelle il était. »

Woods tees-off sur le 13e trou sur le Old Course à St. Andrews à l'Open Championship.

Forcé de se battre

Avec deux majors en poche, Woods s’est rendu au Valhalla Golf Club, dans le Kentucky, pour le championnat de la PGA 2000, les spéculations s’intensifiant quant à savoir si un golfeur pourrait détenir les quatre titres majeurs en même temps et réaliser l’impensable.

Après deux tournois où il avait fait face à peu de concurrence, Woods a eu un test beaucoup plus sévère à Valhalla d’une source improbable: le joueur du PGA Tour Bob May.

May, qui n’avait auparavant joué que dans quatre tournois majeurs, est resté avec Woods trou par trou au cours des quatre jours. En fait, après les quatre tours, May a quitté Woods avec un putt difficile et en descente pour l’emmener en séries éliminatoires.

Cependant, réfléchissant au tournoi par la suite, May a déclaré qu’il « n’avait jamais pensé [Woods] allait le manquer.  »

Woods a en effet percé le putt pour envoyer le tournoi en séries éliminatoires de trois trous.

Woods commence à se balancer pendant le championnat de la PGA.

Avec la foule célébrant chacun de ses mouvements, il semblait que la victoire de Woods était destinée. Et il a gagné, en cours de route, nous donnant l’un des moments les plus mémorables du « Tiger Slam », en courant et en montrant une balle qui roule avant que le putt ne pénètre dans le trou.

C’est une victoire qui a permis à Woods de montrer une autre facette de son jeu, ce qui a ajouté une autre couche d’impressionnant – si possible – au « Tiger Slam » pour Benedict.

« Il a démontré que s’il s’enfuyait comme ça ou s’il était dans une compétition où il y a en fait un autre golfeur qui est au coude à coude avec lui, ce qui ajoute une pression énorme et les enjeux semblent beaucoup plus élevés et la marge d’erreur devient beaucoup plus petit pour pouvoir survivre et gagner, il le fait toujours.

« Dans mon esprit, il y a beaucoup plus de pression sur lui que sur le golfeur qui le défie parce que personne ne s’attend à ce que le challenger le batte, alors que tout le monde s’attend à ce que Tiger fasse ça. »

Woods prend son deuxième coup le 18e lors du troisième trou des séries éliminatoires du championnat PGA.

Voler ou tomber

Avec huit mois entre le championnat PGA et le Masters en avril de l’année suivante, Woods a eu amplement le temps d’envisager la possibilité de tenir les quatre majors à la fois.

Malgré la pression, Woods se sentait plus à l’aise à l’approche de l’événement en 2001, selon Cannizzaro.

Après une journée d’ouverture où il a terminé à cinq tirs de la tête, Woods a progressivement progressé dans le classement.

À la fin du deuxième tour, il était à deux coups de la tête. À la fin du troisième tour, il menait le peloton d’un tir.

Malgré une charge tardive du golfeur américain David Duval, Woods – orné de sa désormais célèbre chemise rouge et pantalon noir – a pu créer l’histoire en remportant sa deuxième Green Jacket et en terminant le « Tiger Slam ».

Que vous regardiez à la télévision ou que vous écoutiez à la radio, Woods rouler dans ce putt de birdie gagnant sur le 18e green d’Augusta National était l’un de ces moments « Je me souviens où j’étais quand je regardais ».

« Je pense que tout le monde a apprécié le fait qu’ils regardaient quelque chose sans précédent, quelque chose qu’ils ne reverraient peut-être jamais – en particulier à l’ère moderne, pour que quelqu’un soit aussi dominant, pour enchaîner autant de championnats consécutifs », a déclaré Benedict.

« Tiger était le plus grand golfeur que nous ayons jamais vu. »

Woods célèbre après avoir remporté le Masters 2001.

La pression

Au début de la biographie de Benedict sur Woods, lui et son co-auteur Armen Keteyian comparent Woods à William Shakespeare, en ce sens que le golfeur est un individu « une fois dans l’histoire » – un individu que nous ne reverrons probablement jamais.

Au cours de cette incroyable période de 12 mois au cours de laquelle il jouait au golf à un niveau que nous n’avions jamais vu auparavant, la pression était « un bagage supplémentaire que la superstar transporte que les autres ne peuvent pas voir », dit Benedict, qui ajoute que Woods a développé sa propre mentalité pour faire face et lui permettre de jouer son propre jeu.

«Quand vous êtes aussi exceptionnel, il est difficile même pour vos collègues concurrents d’apprécier et de comprendre la mentalité que ces quelques-uns apportent à leur sport», explique Benedict.

« Tiger est différent de tout le monde, comme LeBron [James] est différent de tout le monde. Affronter d’autres grands athlètes, mais il y a les plus grands et puis il y a les grands.

« Quand vous êtes le meilleur, et Tiger était le plus grand qui ait jamais joué au jeu, il est à un endroit où il est vraiment impossible pour quiconque d’apprécier pleinement l’aspect mental de leur approche du sport. »

Le coup de départ de Woods au 14e trou du parcours de golf de Pebble Beach lors de l'US Open.

Comme pour LeBron James, Tom Brady ou Michael Jordan, le désir de gagner de Woods ne semblait jamais satisfait et il «pensait toujours au suivant», selon Benedict.

Il a ensuite remporté deux tournois majeurs en 2002 et neuf autres au total, y compris sa mémorable victoire de retour au Masters en 2019.

« Comment suscitez-vous la volonté de rester au sommet de la montagne? Après avoir conquis la montagne et vous en êtes le propriétaire, comment avez-vous assez faim pour vouloir maintenant abattre tous ceux qui montent pour essayer d’être le prochain? un sur la montagne?  » Demande Benoît.

« Il y a très, très peu d’athlètes qui possèdent le dynamisme et la capacité de le faire. L’histoire et les annales du sport sont jonchées de grands athlètes qui atteignent le statut de championnat et sont ensuite dépassés par la personne suivante. Il y en a très, très peu qui dominent. depuis des années comme Tiger. « 

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