PTSD: ¿Puede ayudar la meditación?

Cuando escuche el término trastorno de estrés postraumático, o PTSD, podría pensar en un veterano de combate que regresa y que tiene recuerdos de estar en la batalla. Pero el trastorno de estrés postraumático no es algo que solo experimenten los veteranos. El Centro Nacional de PTSD de VA estima que 7 u 8 de cada 100 personas (o 7% -8% de la población) tendrán PTSD en algún momento de sus vidas. Muchas personas han descubierto que la meditación puede ayudar con la atención del trastorno de estrés postraumático.

¿Qué es el trastorno de estrés postraumático?

El trastorno de estrés postraumático es un problema de salud mental que algunas personas tienen después de pasar por un evento traumático, que puede ser cualquier cosa, desde estar en un accidente automovilístico o sobrevivir a un desastre natural hasta ser víctima de un crimen violento o pasar por un combate. La mayoría de las personas tienen algún tipo de reacción de estrés después de un trauma y se sienten molestas, nerviosas o tienen dificultades para dormir. Pero en la mayoría de los casos, los síntomas se alivian con el tiempo. Pero para algunas personas, pueden continuar e interponerse en el camino de la vida diaria.

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“A pesar de que el evento pudo haber ocurrido hace mucho tiempo, fisiológica y psicológicamente, es como si todavía estuviera sucediendo en ese momento para esa persona”, dice la psicóloga clínica Autumn Gallegos Greenwich, PhD, profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Centro médico de Rochester. «El cuerpo reaccionará como si estuviera en peligro», y eso es lo que mantiene estos síntomas.

Los cuatro síntomas principales del trastorno de estrés postraumático incluyen:

  • Reviviendo el evento
  • Evitar lugares, situaciones o personas que le recuerden el evento.
  • Sentirse más negativo que antes y tener dificultades para ser feliz o tener emociones positivas. Muchas personas con TEPT dicen que se sienten insensibles.
  • Sensación de nerviosismo. Este síntoma, llamado «hiperexcitación», significa que es difícil relajarse, que se sobresalta fácilmente y que puede estar más enojado y malhumorado de lo que solía estar.

¿Se puede tratar el PTSD?

¡Sí!

«En el pasado, cuando estábamos aprendiendo a tratar el PTSD, se pensaba que era más un trastorno crónico con el que tenía que aprender a vivir y controlar los síntomas», dice Paula P. Schnurr, PhD, directora ejecutiva de National Center for PTSD y profesor de psiquiatría en la Escuela de Medicina Geisel en Dartmouth. “Ahora sabemos que muchas personas se recuperarán con éxito del trastorno de estrés postraumático, especialmente con el tratamiento adecuado. Y es común probar más de uno «.

Los tratamientos pueden incluir la terapia de exposición prolongada, en la que trabaja con un terapeuta para exponerse de manera segura a los pensamientos, sentimientos y situaciones que ha estado evitando, y la terapia de procesamiento cognitivo, donde aprende a identificar y cambiar los pensamientos negativos. . Son muy eficaces para ayudar a superar el trastorno de estrés postraumático. El Centro Nacional para el PTSD tiene una herramienta de decisión para ayudarlo a encontrar el enfoque adecuado para usted: https://www.ptsd.va.gov/apps/decisionaid/.

¿Cómo puede ayudar la meditación?

La meditación es una práctica de mente y cuerpo que implica prestar mucha atención al momento presente, combinando la concentración con la conciencia de tu cuerpo, tu respiración, tus pensamientos y las sensaciones que te rodean. Ayuda a concentrarse, reducir el estrés y aumentar la calma. La meditación por sí sola no es un tratamiento para el trastorno de estrés postraumático, pero cuando se usa junto con uno de los programas de tratamiento descritos anteriormente, o como una práctica continua para ayudar a controlar el estrés una vez que haya pasado por el tratamiento, puede ser muy útil.

“Entrenar la atención es el primer paso”, dice Gallegos Greenwich, quien estudia cómo las prácticas cuerpo-mente afectan los síntomas del estrés postraumático. “En la meditación de atención plena, te concentras en el momento presente. No todo lo que sientes será cómodo. Quizás escuche el tráfico. Quizás tu cuerpo se sienta incómodo. Con la meditación de atención plena, te das cuenta de cómo te sientes y permaneces en esa posición quieta, simplemente permitiendo que ese sentimiento esté allí y sin necesidad de cambiar o luchar contra nada «.

«Mis pacientes que practican la meditación y otros tipos de prácticas de atención plena con frecuencia informan menos irritabilidad, menos ira y más sensación de control», dice Shaili Jain, MD, psiquiatra del Sistema de Salud VA Palo Alto en California que está afiliado a el Centro Nacional de PTSD. «Pueden ralentizar sus reacciones y tener un poco más de control, más presentes y atentos que reactivos».

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Aunque no se han realizado muchas investigaciones, un número limitado de estudios ha demostrado que la meditación mejora los síntomas del trastorno de estrés postraumático y la depresión. “Como médico, veo la meditación como un complemento muy poderoso de la terapia”, dice Jain. «Ciertamente, no parece haber ningún efecto adverso o inconveniente de la meditación para el TEPT».

¿Cómo puede encontrar un programa de meditación que funcione para usted si tiene PTSD? Gallegos Greenwich sugiere buscar los términos «meditación informada por el trauma» o «meditación sensible al trauma». «Para las personas con trastorno de estrés postraumático, parte de la recuperación es aprender a sentirse nuevamente en control, por lo que desea trabajar con un programa que no insista en cerrar los ojos o sentarse de cierta manera».

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Si está en terapia, Schnurr sugiere pedirle a su terapeuta que le recomiende una clase o aplicación de meditación que crea que podría serle útil. “Muchas instalaciones de VA ofrecen clases de meditación para apoyar el cuidado de los veteranos”, dice.

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El VA también ofrece una aplicación gratuita Mindfulness Coach para ayudarlo a adoptar una práctica simple de atención plena, que está disponible para cualquier persona, no solo para los veteranos. Otras aplicaciones que recomiendan los expertos incluyen Headspace, Calm y Ten Percent Más feliz.

Solo dedicar 5 minutos al día a incorporar la meditación a tu rutina puede marcar una gran diferencia. «No es como los antibióticos que se usan para tratar una infección hasta que se acaba», dice Schnurr. «Es una práctica de bienestar continua que muchas personas con y sin PTSD usan en sus vidas todos los días».

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