Peter Thiel critique Google et Apple d’être trop proches de la Chine

Peter Thiel, co-fondateur et président de Palantir Technologies Inc., prend la parole lors d’une conférence de presse à Tokyo, au Japon, le lundi 18 novembre 2019.

Kiyoshi Ota | Bloomberg | Getty Images

L’investisseur technologique Peter Thiel a critiqué les grandes entreprises technologiques américaines pour avoir été trop proches de la Chine lors d’une apparition mardi lors d’un événement virtuel organisé par la Fondation Richard Nixon.

Thiel, qui a cofondé PayPal et siège au conseil d’administration de Facebook après avoir effectué un investissement précoce, est une voix franche dans le monde de l’investissement technologique et est connu pour ses opinions contraires et ses tendances conservatrices. Il a soutenu des entrepreneurs de la défense comme Palantir et a publiquement soutenu la campagne présidentielle de 2016 de l’ancien président Donald Trump.

Mercredi, la session de Nixon s’est concentrée sur la Chine, et il a été rejoint par l’ancien secrétaire d’État Mike Pompeo et l’ancien conseiller à la sécurité nationale Robert O’Brien.

Thiel a critiqué Google pour son travail sur l’intelligence artificielle avec les universités chinoises, en partie à cause de conversations qu’il prétend avoir avec des initiés de l’entreprise, selon une transcription de l’événement examinée par CNBC.

« Puisque tout en Chine est une fusion civilo-militaire, Google travaillait effectivement avec l’armée chinoise, pas avec l’armée américaine », a déclaré Thiel. Il est également triste que les « initiés » de Google lui aient dit qu’ils travaillaient avec les Chinois parce que « ils pensaient qu’ils pourraient tout aussi bien donner la technologie par la porte d’entrée, parce que s’ils ne la donnaient pas – elle serait volée de toute façon. »

Un porte-parole de Google a déclaré à CNBC: « Ces allégations sont sans fondement. Nous ne travaillons pas avec l’armée chinoise. Nous sommes fiers de poursuivre notre longue histoire de travail avec le gouvernement américain, y compris le ministère de la Défense, dans de nombreux domaines, notamment la cybersécurité, le recrutement et soins de santé. »

Thiel avait déjà critiqué Google en 2019, affirmant que le FBI et la CIA devraient enquêter sur Google et demander s’il avait été compromis par des espions chinois.

Thiel a également déclaré qu’il était peu probable qu’Apple affronte la Chine en raison de sa chaîne d’approvisionnement massive pour fabriquer des iPhones et d’autres produits dans le pays. Il a noté que d’autres grandes entreprises technologiques comme Facebook, Amazon et Microsoft n’ont pas des intérêts commerciaux aussi étendus dans le pays, dans certains cas parce que le gouvernement chinois a limité ce qu’ils peuvent y faire.

Il a appelé les États-Unis à mettre «beaucoup de pression» et de surveillance sur Apple en raison de sa chaîne d’approvisionnement en main-d’œuvre dans le pays.

« Apple est probablement celui qui est structurellement un vrai problème, car toute la chaîne d’approvisionnement de l’iPhone est fabriquée à partir de Chine « , a déclaré Thiel. » Apple est celui qui a de réelles synergies avec la Chine. « 

Il a également semblé changer de position sur Bitcoin pendant la conférence. Thiel a investi dans des sociétés Bitcoin et a précédemment déclaré qu’il était « long bitcoin » et le considère comme « l’équivalent numérique de l’or ».

Mardi, Thiel a déclaré que Bitcoin menaçait le dollar américain.

«Même si je suis en quelque sorte une personne maximaliste pro-crypto, pro-Bitcoin, je me demande si à ce stade, Bitcoin devrait également être considéré en partie comme une arme financière chinoise contre les États-Unis, où il menace la monnaie fiduciaire, mais il menace particulièrement le dollar américain, et la Chine veut faire des choses pour l’affaiblir, donc le long Bitcoin de la Chine », a déclaré Thiel.

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