Joe Biden afronta un momento de liderazgo

Ha habido algunas señales en las últimas semanas de que una inyección de nueva urgencia de la Casa Blanca ha mejorado la organización del esfuerzo anti-Covid-19 y la coordinación con los gobernadores estatales que pidieron ayuda durante meses.

Después de cuatro semanas en la Casa Blanca, que su equipo usó para comprender el alcance total de la negligencia de Donald Trump en la pandemia mientras Washington estaba consumido por el juicio político del ex presidente, Biden ahora está en condiciones de asumir la responsabilidad y, si necesario, culpa del esfuerzo federal.
Con millones de padres angustiados por la difícil situación de sus hijos, muchos de los cuales no han asistido a clases presenciales durante un año, está bajo presión para establecer expectativas sobre las vacantes escolares que su equipo hasta ahora ha luchado por brindar.

El país quiere saber si una rápida caída en las nuevas infecciones después de un aumento de las festividades es el comienzo del fin de la pesadilla. ¿Puede la Casa Blanca acelerar su promesa de dosis suficientes de vacunas para todos a finales del verano? ¿O deberíamos prepararnos para otra ola de enfermedad y muerte debido a que la proliferación de variantes puede desafiar la efectividad del programa?

¿Y cómo equilibran los estados la presión política y económica para levantar las restricciones sobre negocios como los restaurantes a medida que los casos se alivian, sabiendo que ceder podría dar una nueva oportunidad a un patógeno mutante? La presión irresponsable de Trump por una reapertura rápida el año pasado por sus propias razones políticas ayudó a causar un horrible aumento de verano en el Sun Belt. Sin embargo, con muchos gobernadores de ambos partidos desesperados por restaurar las libertades, un intento de Biden de aconsejar la paciencia podría causar más discordia política.

Fortaleciendo la determinación nacional

Casi un tercio de los adultos estadounidenses están indecisos sobre la vacuna Covid-19.  Algunos dicen que los amigos y la familia podrían influir en ellos

Biden también enfrenta una tarea más fundamental que le corresponde a los presidentes en tiempos de crisis. Debe elaborar una narrativa nacional sobre la escala actual del desafío y trazar un camino hacia la luz de una manera que pueda restaurar la moral en medio del invierno más oscuro de los tiempos modernos.

Con casi medio millón de ciudadanos muertos, lidera un país emocional y mentalmente golpeado por casi un año de aislamiento y separación. La presión psicológica se ve agravada por el miedo a contraer el Covid-19 que experimenta cualquier persona en un recado tan simple como ir al supermercado.

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Es mucho peor para los trabajadores básicos y manuales que carecen del lujo de trabajar desde casa.

Biden se adapta bien a los aspectos pastorales de la presidencia, después de soportar una vida de tragedia. Pero la prueba que enfrenta al convocar a la determinación nacional y es más desalentadora que para cualquier nuevo presidente desde Franklin Roosevelt.

Hace cuatro semanas, en su discurso inaugural, Biden buscó fortalecer a los estadounidenses para la lucha que se avecina, inculcar la esperanza de que inevitablemente se ganaría y pedir la unidad, sin la cual argumentó que un rebote era imposible.

El ayuntamiento del martes también le dará al presidente una primera oportunidad de abordar públicamente las consecuencias del juicio político.

Después de mantener su distancia del drama en el Senado, Biden se compró la habitación para realizar un papel curativo a su paso. En una declaración escrita el sábado, suplicó a los estadounidenses que «pongan fin a esta guerra incivil y sanen el alma misma de nuestra nación».

¿Esperanza o un falso amanecer?

Las farmacias comienzan a administrar el primer millón de dosis de vacuna Covid-19 del gobierno federal
Biden tiene buenas noticias para compartir. Un total de 39 estados están mostrando tendencias a la baja en las infecciones por Covid-19. En comparación con hace un mes, EE. UU. Está registrando un 58% menos de casos nuevos del coronavirus. El domingo, el país registró cerca de 65.000 casos nuevos. La última vez que ese número estuvo entre 60.000 y 70.000 fue a finales de octubre, según datos de la Universidad Johns Hopkins.

Si bien las muertes promedian la asombrosa cifra de 3.000 por día, se espera que esas cifras también comiencen a disminuir pronto, ya que las muertes son un indicador rezagado. Los expertos médicos atribuyen la mejora en el panorama a la disminución del pico de infecciones en las fiestas de Acción de Gracias y Navidad y Año Nuevo. Las medidas de distanciamiento social también pueden tener un efecto, pero probablemente sea demasiado pronto para concluir que las vacunas que se están implementando son un factor importante.

Pero aquí también hay signos de esperanza. Los totales de inoculación diaria rondan actualmente los 1,6 millones. Se han distribuido un total de 70 millones de dosis. Se han administrado más de 53 millones, aunque solo el 4,3% de la población ha sido completamente vacunada. Aún así, la administración de Biden está en camino de exceder su promesa de obtener 100 millones de vacunas en armas al final de sus primeros 100 días en el cargo.

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Pero en una crisis tan terrible, cada hora trae nuevos desafíos.

Si bien Biden ha restablecido las sesiones informativas casi diarias de los científicos del gobierno, que estuvieron ausentes durante muchos meses bajo Trump, la proliferación de voces a veces ha causado confusión. Esto ha aumentado la presión para que el presidente envíe un mensaje claro y realista. El diálogo de Biden con el país se ha complicado por las estrictas restricciones de Covid-19 adoptadas por su equipo, en parte para dar ejemplo a los estadounidenses, que han reducido sus viajes.

En tiempos normales, se podría haber esperado que el nuevo presidente hiciera un discurso en una Sesión Conjunta del Congreso a estas alturas, una oportunidad invaluable para poner algo de política en la retórica más ambiciosa de su discurso inaugural.

Confusión sobre las escuelas y las vacunas

En la nueva guía de Covid-19, los CDC recomiendan 5 estrategias clave para reabrir escuelas
Un área que aún necesita trabajo es la coordinación entre Washington y los estados. La Asociación Nacional de Gobernadores, bipartidista, le escribió a Biden pidiendo claridad sobre quién puede vacunarse y cuándo, así como sobre cuestiones más amplias relacionadas con la distribución.

«Debido a la ansiedad creada por la demanda y el suministro de la vacuna, es imperativo que el pueblo estadounidense comprenda completamente el proceso», decía la carta, e incluía una queja que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Informan sobre las vacunas distribuidas a estados y administrado estaba confundiendo al público.

La asociación advirtió sobre una incertidumbre similar en torno al envío de vacunas por parte del gobierno federal directamente a las farmacias.

La cuestión de la apertura de escuelas también sigue siendo profundamente confusa. Y algunos republicanos, ansiosos por revertir los avances demócratas en los suburbios en las elecciones de 2020, se han apoderado de la frustración de los padres, acusando a la Casa Blanca de acobardarse ante poderosos sindicatos de maestros.

En la última versión de la posición de la Casa Blanca la semana pasada, la secretaria de prensa Jen Psaki dijo que Biden estaba comprometido a asegurarse de que las escuelas estén abiertas cinco días a la semana una vez que se implementen las medidas de seguridad. A principios de la semana, pareció fijar el objetivo de éxito en un día a la semana. El mensaje de los CDC también ha sido a menudo difícil de entender. La semana pasada, la agencia lanzó una nueva estrategia de cinco pasos para que las escuelas vuelvan a la instrucción en persona, incluido el uso de máscaras y el distanciamiento social, pero insistió en que no obligaba a que las escuelas abrieran.

Un análisis de CNN de datos federales el lunes mostró que el 89% de los niños en los EE. UU. Viven en un condado considerado una zona roja para la infección por Covid-19. Si no se puede llevar a cabo la mitigación adecuada en tales áreas, los niños de la escuela secundaria y secundaria deben permanecer en el aprendizaje virtual, de acuerdo con las pautas de los CDC. Y en el programa «State of the Union» de CNN el domingo, la directora de los CDC, Rochelle Walensky, dijo que aunque las vacunas de los maestros no eran un «requisito previo» para el regreso a la escuela, la guía sugería que aquellos con condiciones de alto riesgo deberían ser priorizados o tener opciones virtuales de aprendizaje. .

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La educación es un tema que es tanto responsabilidad de los estados y jurisdicciones locales como del gobierno federal. Esas autoridades locales necesitan urgentemente las decenas de miles de millones en fondos incluidos en el plan de rescate Covid-19 para que las escuelas sean seguras.

Pero Biden se postuló para el cargo destacando su capacidad para revisar el enfoque caótico y negligente de la pandemia de la administración Trump. Los problemas que otros no pueden resolver terminan en el escritorio del presidente. Y es indiscutible ahora que existe una confusión masiva sobre cómo y cuándo reabrirán las escuelas.

Las escuelas son un tema totémico para muchos estadounidenses, y también son cruciales para liberar a los padres para que regresen a la fuerza laboral para aliviar la crisis económica. Si Biden puede hacer que los niños estadounidenses vuelvan a la clase de manera segura, haría grandes avances para mejorar el estado de ánimo nacional y hacer que los primeros meses de su administración fueran un éxito.

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