IPL: la Premier League indienne suspendue indéfiniment en raison de la crise de Covid-19

Dans un communiqué publié mardi, les organisateurs du tournoi ont déclaré que « bien que nous ayons essayé d’apporter un peu de positivité et de joie, il est impératif que le tournoi soit maintenant suspendu et que tout le monde retourne dans sa famille et ses proches en ces temps difficiles ».

On ne sait pas quand et où le tournoi de cricket, qui attire les meilleurs joueurs de cricket du monde avec de gros contrats, reprendra.

Le nombre de cas de coronavirus en Inde a désormais dépassé les 20 millions, le pays ayant signalé mardi 357229 cas, selon les chiffres publiés par le ministère de la Santé.

Avant mardi, les organisateurs avaient poursuivi le tournoi, malgré le retrait de plusieurs joueurs de haut niveau et les appels à un report.

L’IPL fonctionnait sous de strictes bulles alors que les équipes se déplaçaient entre les matchs à travers le pays; pour les joueurs de Sunrisers Hyderabad, cela signifiait même porter de la tête aux pieds EPI pour un vol intérieur à Delhi.

Mais avec la flambée des cas à travers le pays et les hôpitaux à court d’oxygène et de médicaments essentiels, les administrateurs du jeu subissaient des pressions pour en faire plus.

Les organisateurs ont rencontré le Conseil de contrôle du cricket en Inde (BCCI) pour une réunion d’urgence cette semaine et ont décidé à l’unanimité de suspendre le tournoi.

« La BCCI ne veut pas faire de compromis sur la sécurité des joueurs, du personnel de soutien et des autres participants impliqués dans l’organisation de l’IPL. Cette décision a été prise en gardant à l’esprit la sécurité, la santé et le bien-être de toutes les parties prenantes », lit-on dans le déclaration.

«  J’ai vu beaucoup de vies perdues  »

Selon Forbes, l’IPL est la sixième ligue sportive la plus précieuse au monde, derrière la NFL, la Ligue des champions et les quatre plus grandes compétitions nationales de football en Europe.

Selon certains, suspendre ou annuler le tournoi aurait un coût économique et social.

« Il y a tout un écosystème que l’IPL soutient … fournissant des moyens de subsistance à quelques millions d’Indiens, sinon plus », a déclaré la journaliste indienne de cricket Boria Majumdar à CNN Sport, avant l’annonce de la suspension.

« Nous parlons d’un énorme système économique ici. En arrêtant l’IPL, que faites-vous? Vous plongez la nation dans plus de morosité, parlez de plus de dettes et de plus de pandémie. »

Le Conseil indien de la recherche sur l’audience de la diffusion a constaté que le nombre de téléspectateurs pendant la semaine d’ouverture de l’IPL de la saison dernière avait augmenté de 15%, avec 269 millions de téléspectateurs se connectant pour sept matchs sur 21 chaînes.

Néanmoins, certains fans se sont sentis mal à l’aise que le tournoi se poursuive avant l’annonce de la suspension mardi.

« Je ne me sens pas bien. J’ai vu beaucoup de vies perdues », a déclaré la semaine dernière Oswald Dsouza, 55 ans, passionné de cricket de Bangalore.

«D’un côté, vous avez des gens qui perdent leur précieuse vie et de l’autre, vous parlez de divertissement et de cricket commercial.

« Oui, j’aime aussi l’IPL, mais la vie compte en fin de compte. Quel est l’intérêt de continuer avec IPL alors que nous avons tant de vies perdues. »

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