El Papa Francisco declara que la esperanza es ‘más poderosa que el odio’ durante su visita a Irak

Francisco pidió una «coexistencia armoniosa» de personas de diferentes orígenes y culturas mientras dirigía una oración en una plaza con vista a las ruinas de la Iglesia Siro-Católica en la Ciudad Vieja de Mosul. Una vez que fue un bastión de ISIS, toda la ciudad fue completamente destruida en 2017, durante la batalla de nueve meses por su control.

«Aquí en Mosul, las trágicas consecuencias de la guerra y la hostilidad son demasiado evidentes», dijo Francis. «Qué cruel es que este país, la cuna de la civilización, haya sido golpeado por un golpe tan bárbaro, con antiguos lugares de culto destruidos y muchos miles de personas – musulmanes, cristianos, yazidíes y otros – desplazados por la fuerza o asesinados ! «

Miles de personas murieron durante la batalla para recuperar Mosul de ISIS, que controló la ciudad entre 2014 y 2017.

La visita a Mosul se produjo en el tercer día de la gira del Papa por la nación devastada por la guerra, la primera visita papal a Irak y el primer viaje de Francisco fuera de Italia desde que comenzó la pandemia de coronavirus. En repetidas ocasiones ha denunciado el extremismo religioso y ha pedido amistad entre religiones durante el viaje.

Después de dejar Mosul, Francis viajó a Qaraqosh, la ciudad cristiana más grande de Irak. Al igual que Mosul, Qaraqosh también estuvo controlado por el grupo terrorista ISIS durante más de dos años.

El Papa visitó la Iglesia de la Inmaculada Concepción de la ciudad, donde pronunció un discurso y dirigió una oración. Fue recibido por miles de personas allí, una marcada diferencia con sus visitas a otros lugares de Irak. El gobierno ha impuesto un toque de queda total durante la visita papal de cuatro días para minimizar los riesgos de salud y seguridad.

A última hora del domingo, el Papa tenía programado celebrar una misa en el estadio Franso Hariri en Erbil, según la televisión estatal iraquí Iraqiya. Unas 8.000 personas se han reunido en el estadio para recibir al Papa allí, dijeron funcionarios de seguridad a CNN. El plan había sido tener el estadio de 35.000 asientos a un 50% de su capacidad con un asiento vacío entre cada uno de los asistentes para permitir el distanciamiento social, según los funcionarios. Sin embargo, las imágenes del estadio mostraron franjas de las gradas del estadio llenas de personas sentadas muy juntas sin distanciamiento social.

El domingo temprano, Francis se reunió con Nechirvan Barzani, presidente del Gobierno Regional Kurdo, la región semiautónoma en el norte de Irak.

Se cree que el Papa deseaba durante mucho tiempo ir a Irak, que figura en gran medida en el Antiguo Testamento y cuya menguante minoría cristiana ha sufrido mucho por los largos ciclos de violencia del país.

Considerada una de las comunidades cristianas más antiguas del mundo, antes de la invasión estadounidense de 2003, había 1,5 millones de cristianos en Irak. Alrededor del 80% de ellos han huido desde entonces, según los principales clérigos cristianos allí.

Los niños se encuentran con el Papa Francisco en la Iglesia de la Inmaculada Concepción en Qaraqosh, Irak, el domingo 7 de marzo de 2021.

Aterrizó en Bagdad el viernes, donde fue recibido por el primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi. Más tarde, Francisco se reunió con clérigos y otros funcionarios en una iglesia de Bagdad que fue el lugar de una sangrienta masacre en 2010.

El sábado, el Papa celebró una reunión histórica con el venerado clérigo musulmán chiíta Gran Ayatolá Ali al-Sistani en la ciudad santa de Najaf antes de visitar Ur, la antigua ciudad iraquí donde judíos, cristianos y musulmanes creen que nació su patriarca común Abraham.

Luego, Francisco regresó a Bagdad el sábado por la tarde y celebró la misa en la catedral caldea de San José. Está previsto que salga de Irak el lunes.

Tamara Qiblawi, Delia Gallagher, Aqeel Najm, Ben Wedeman, Ghazi Balkiz, Hamdi Alkhshali, Mohammed Muwafaq y Ben Westcott de CNN contribuyeron con el reportaje.

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