El Papa Francisco aterriza en Bagdad, con la esperanza de impulsar una antigua iglesia cristiana y un país devastado por la guerra

El viaje, que marca la primera visita papal a Irak, también incluirá reuniones con los principales funcionarios políticos y religiosos del país.

El viernes, el pontífice se reunirá con el primer ministro Mustafa al-Kadhimi y el presidente Barham Salih. Más tarde se reunirá con clérigos y otros funcionarios en dos iglesias de Bagdad, incluida una que fue el sitio de una sangrienta masacre de 2010.
Se esperaba que Francisco cancelara la visita después de que un aumento en los casos de coronavirus se apoderó de Irak en las últimas semanas, y una serie de nuevos ataques con cohetes Profundizaron los temores de seguridad. Pero el Papa insistió en que la visita continuara según lo programado, refiriéndose a la antigua comunidad cristiana de Irak como “esa Iglesia martirizada”.

“Durante algún tiempo he querido conocer a esa gente que sufrió tanto”, dijo Francis el miércoles. “La gente de Irak nos está esperando. Esperaban al Papa Juan Pablo II, a quien no se le permitió ir “, agregó, refiriéndose a un viaje planeado en 2000 que fue cancelado luego de una ruptura en las conversaciones entre el Vaticano y el entonces presidente Saddam Hussein.

“No se puede defraudar a la gente por segunda vez. Recemos para que este viaje se lleve a cabo bien”.

Los funcionarios iraquíes han elogiado la visita como un momento importante para el país, aunque han admitido en privado que el momento del viaje ha resultado ser un desafío para las autoridades.

Irak ha impuesto un toque de queda total durante la totalidad de la visita papal de cuatro días en un intento por minimizar los riesgos para la salud y la seguridad.

Una de las partes clave del itinerario del Papa es la visita del sábado al gran ayatolá Ali al-Sistani, un clérigo chiita muy venerado. Sistani recibirá al pontífice en su residencia de la ciudad santa de Najaf, al sur de Bagdad.

READ  Meghan und Harry stehlen die Show, bevor das Oprah-Interview überhaupt ausgestrahlt wird

Se puede ver el encuentro papal con Sistani, de 90 años, que rara vez se ve en público. como una de las cumbres más importantes entre un Papa y una figura musulmana chií destacada.

Francisco se ha reunido con el destacado clérigo sunita, el Gran Imán Sheikh Ahmed al-Tayeb, en varias ocasiones, y es famoso por firmar conjuntamente un documento de 2019 que promete “fraternidad humana” entre religiones del mundo.

Algunos esperan que la reunión con Sistani sirva como el componente musulmán chií de los esfuerzos del pontífice para reforzar las relaciones interreligiosas.

El tráfico pasa junto a carteles que dan la bienvenida al Papa a la capital iraquí en vísperas de su visita.

‘Espero que el Papa se quede un mes’

El Papa también tiene previsto visitar varias zonas y ciudades iraquíes ligadas a la Biblia, como la llanura de Ur, considerada el lugar de nacimiento de Abraham.

Se cree que durante mucho tiempo deseaba ir a Irak, que figura en gran medida en la Biblia y cuya menguante minoría cristiana ha sufrido mucho a causa de los largos ciclos de violencia del país.

Considerada una de las comunidades cristianas más antiguas del mundo, antes de la invasión estadounidense de 2003, había 1,5 millones de cristianos en Irak. Alrededor del 80% de ellos han huido desde entonces, según los principales clérigos cristianos allí.

Los miembros de la minoría cristiana, que fue blanco de repetidos ataques de extremistas, dicen que esperan que la visita del Papa ponga de relieve la negligencia que sienten que han sufrido por parte de las autoridades iraquíes.

Muchos miembros de la mayoría musulmana del país, que se quejan en voz alta de la corrupción y la mala gestión del gobierno, también tienen sus esperanzas puestas en el viaje.

Un empleado trabaja para coser la bandera de la Ciudad del Vaticano en una imprenta en Erbil, Irak, el 4 de marzo.

Decenas de miles de iraquíes protagonizaron manifestaciones callejeras de meses de duración, algunas de las cuales fueron reprimidas violentamente, en los meses previos a que la pandemia de coronavirus comenzara a extenderse aquí.

READ  Dr. Seuss-Bücher stehen ganz oben auf der Bestsellerliste von Amazon

“El país necesita servicios, seguridad y paz”, dijo Mohammed Jassem, de 50 años. “[The Pope] no puede darnos estas cosas pero le pedimos que llame a la dirección ya los partidos para estas cosas “.

“Lo llamamos a unificar su etnia … el país requiere unidad y esperamos que nos pueda traer esto”, agregó.

Las autoridades iraquíes han estado ocupadas preparándose para la visita papal, limpiando calles y pavimentando otras donde está previsto que vaya la delegación del Vaticano. Nuevas farolas iluminan las carreteras y muchos semáforos rotos han vuelto a estar en funcionamiento.

La ironía no pasa desapercibida para los iraquíes. “Las calles de Bagdad han mejorado mucho en una semana”, dijo Ahmad al-Assadi, comerciante de 41 años. “Ojalá se quedara un mes y recorriera todo Irak … tal vez entonces puedan arreglar todo el país”.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *