El cofundador de Lincoln Project, Reed Galen, dirigió un grupo poco conocido de dinero oscuro

Mientras los cofundadores del Proyecto Lincoln ganaban millones con el súper PAC que dirigían, uno de ellos, Reed Galen, lanzó silenciosamente una organización de dinero oscuro poco conocida que puede haberlo enriquecido a él y a sus aliados aún más.

El grupo, Project Yellowstone, presentó una divulgación 990 al Servicio de Impuestos Internos que enumera a Galen como el oficial principal, con una dirección en Park City, Utah. La firma consultora de Galen, Summit Strategic Communications, tiene su sede en la misma ciudad de Utah, según su cuenta de LinkedIn.

El sitio web del grupo dice que es un 501 (c) (4) que se creó para educar a los votantes sobre cómo votar en persona o por correo en las elecciones presidenciales de 2020 durante el pico de la pandemia de coronavirus.

Los documentos muestran que el Proyecto Lincoln de Galen y el Proyecto Yellowstone estaban directamente relacionados. Aunque esta asociación no es ilegal, el acuerdo podría haber permitido pagos entre bastidores a empresas vinculadas al liderazgo del super PAC u otros proveedores que a menudo trabajaban con el Proyecto Lincoln.

El Proyecto Lincoln ya ha sido objeto de escrutinio por pagar a proveedores vinculados con el liderazgo del comité, incluidos millones de una empresa fundada por el propio Galen. También hay preguntas sobre qué subcontratistas pagó el Proyecto Lincoln que podrían no haberse divulgado públicamente.

Aún así, dado que hay muy pocos documentos del IRS disponibles en el Proyecto Yellowstone, esa organización sin fines de lucro puede continuar durante al menos el próximo año sin producir información pública sobre cuánto recaudó, sus donantes y a qué proveedores pagó.

A partir de agosto, Project Yellowstone comenzó a publicar anuncios digitales y de televisión que promocionaban su sitio web entre los votantes potenciales. El propio Galen promovió el trabajo del Proyecto Yellowstone en un tweet ese mes. El Proyecto Lincoln se lanzó oficialmente en diciembre de 2019. El anuncio digital final del Proyecto Yellowstone se publicó en octubre.

Erin Dobson, codirectora ejecutiva del Proyecto Yellowstone, dice en su página de LinkedIn que es una «organización socia del Proyecto Lincoln». Galen no figura en ninguna parte del sitio web del grupo.

Fuera de los detalles de Dobson en su página de LinkedIn, hay muy poca mención pública del Proyecto Yellowstone y el Proyecto Lincoln trabajando en conjunto.

Galen no respondió a las solicitudes de comentarios. Tampoco un portavoz del Proyecto Lincoln ni representantes del Proyecto Yellowstone.

El descubrimiento del Proyecto Yellowstone y su conexión con el Proyecto Lincoln se produce cuando el súper PAC no solo enfrenta un escrutinio por sus tratos financieros, sino que su cofundador John Weaver enfrenta acusaciones de conducta sexual inapropiada. Aunque Lincoln Project lo ha negado, numeroso informes indican que los jefes de la organización estaban al tanto del supuesto comportamiento de Weaver durante las elecciones presidenciales de 2020.

Weaver le dijo a The New York Times en enero que era un hombre gay encerrado y que «realmente lo siente por estos hombres y por todos y por decepcionar a tanta gente».

El Proyecto Lincoln dijo en un declaración el lunes que habían contratado al bufete de abogados Paul Hastings para revisar las acusaciones contra Weaver. El grupo también señaló que está trabajando con asesores externos para fortalecer su gobierno corporativo, finanzas, estructura operativa, recursos humanos y liderazgo.

Otros cofundadores incluyen a Steve Schmidt, exlíder de la campaña presidencial de 2008 del difunto senador John McCain, el autor y exasesor de campaña de George HW Bush, Rick Wilson, y el abogado conservador George Conway. Schmidt renunció a la junta directiva de Lincoln Project la semana pasada cuando los donantes del comité comenzaron a distanciarse del grupo. Conway ya no forma parte de la organización.

Se le preguntó a Schmidt sobre los tratos financieros del PAC en una entrevista con Bill Maher después de que el ex asistente de McCain renunció a la junta de Lincoln Project.

«De los 87 millones de dólares recaudados por el Proyecto Lincoln, entre 63 y 66 millones de dólares de ese dinero se destinaron a programas de contacto con los votantes», dijo Schmidt a Maher el viernes. Después de que le preguntaran a dónde se fue el resto del dinero, Schmidt solo dijo que querían «proteger» a su personal ya otros proveedores del «acoso de la gente de Trump». Los registros de la Comisión Federal de Elecciones muestran que el PAC terminó gastando casi $ 82 millones.

Los ex líderes del PAC ahora están pidiendo que se cierre el comité.

La firma de Galen cosechó un poco más de $ 24 millones del Proyecto Lincoln durante el ciclo electoral de 2020, según datos del Center for Responsive Politics (CRP) no partidista. Un enfoque clave del PAC fue lanzar anuncios de ataque contra el expresidente Donald Trump.

Un registro de la Comisión Federal de Comunicaciones que fue descubierto por CRP y entregado a CNBC, enumera a Galen como presidente del Proyecto Yellowstone. La dirección en el formulario de la FCC coincide con la del Proyecto Lincoln.

Los registros de la FCC enumeran a Ashton Media como la agencia de colocación de medios para los anuncios del Proyecto Yellowstone. Aunque los documentos no dicen cuánto pagó el Proyecto Yellowstone Ashton Media ‘s servicios, el Proyecto Lincoln gastó más de $ 6.5 millones en la misma compañía durante las elecciones, según muestran los datos de CRP.

El proyecto Yellowstone terminó gastando más de $ 180,000 en anuncios de Facebook durante el último ciclo, según los datos de anuncios digitales de CRP. Los datos de Ad Impact muestran que desde agosto hasta septiembre, Project Yellowstone gastó más de $ 450,000 en anuncios de televisión. Se emitieron en Pensilvania y Florida. Biden derrotó a Trump en Pensilvania pero perdió Florida.

Los lazos de Project Yellowstone y Lincoln Project también son evidentes en la forma en que recaudaron dinero. Cada grupo utilizó Anedot, un procesador de donaciones de campaña que recientemente cortó lazos con el Proyecto Lincoln. Anedot recibió más de $ 3 millones del Proyecto Lincoln.

También eran clientes de la misma empresa de recaudación de fondos, Katz Watson Group. La firma muestra Lincoln Project y Project Yellowstone en su lista pública de clientes. Katz Watson Group vio más de $ 300,000 en pagos del Proyecto Lincoln.

Luego están los otros líderes del Proyecto Yellowstone y sus vínculos con Galen, junto con otros líderes del Proyecto Lincoln.

Greg Jenkins, otro codirector ejecutivo del Proyecto Yellowstone, trabajó en la administración de George W. Bush al mismo tiempo que Galen.

Dobson fue asesor principal del ex director ejecutivo de Starbucks, Howard Schultz, a partir de 2018 mientras pensaba en una candidatura independiente para presidente. Schmidt, en ese momento, era uno de los principales estrategas de Schultz.

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