Cómo las nutrias y los castores regresaron a uno de los mejores campos de golf del mundo

Sin embargo, esta no es una historia sobre actualizaciones tecnológicas y una visión futurista, sino que Royal St George’s en Kent se embarcó en un viaje de regreso a cómo se veía hace un siglo: un paraíso de dunas para la flora y la fauna.

Con el asistente verde Paul Larsen ascendido a director en 2012, el trabajo con Natural England comenzó en serio en 2013 para mejorar la calificación ‘desfavorable’ de Sitio de interés científico especial (SSSI) del curso.

Pero después de consultar con Phil Williams de Natural England y el Dr. Graham Earl, las especies invasoras de pastos que se encuentran más comúnmente en el interior, los campos de golf de los parques fueron quemados y los pastos de festuca más delgados y tenues han regresado junto con las orquídeas silvestres en su abundancia.

“Creo que la gente se sorprenderá de buena manera cuando lo vean esta vez en comparación con 2011”, dijo Larsen a CNN.

“El pasto espeso y rancio era basura para el golf, porque perdería la pelota y tardaría 10 horas en moverse, pero también para la vida silvestre. Aves como las alondras anidan en el pasto, y cuando comienzas a formar vegetación rancia, no pueden haz eso. Lo que la gente olvida es que somos una tierra de dunas “.

Royal St George’s tuvo éxito en su búsqueda para lograr un estatus ‘favorable’ en gran parte gracias al impulso de Larsen.

“La mentalidad de ‘es más trabajo’ no era como él la veía y el curso ha florecido”, dijo Williams a CNN.

“Paul suele decir que solía verlo como un palo de golf con una duna de arena, y ahora lo ve como un sistema de dunas de arena con un campo de golf. Lo que necesitamos es cambiar las percepciones”.

El SSSI de Sandwich Bay, que incorpora los antiguos campos de acogida abiertos Prince’s y Royal Cinque Ports, es el hogar del 90% de la población de orquídeas lagarto del Reino Unido, una de las plantas más raras de Gran Bretaña, mientras que las nutrias y los castores una vez extintos han “regresado subrepticiamente”, dijo Williams. .

Devolviendo la tierra

El propio Larsen está encantado con el cambio radical: desde las mejoras en su propio oficio hasta la relación de trabajo con Natural England y la explosión de la flora y la fauna.

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“Algunos árboles habían comenzado a caer, y encontramos una pequeña familia de castores que se habían apoderado de la tierra. Se colocó una cámara de visión nocturna en un árbol viejo y vimos tres castores, como ellos”, dijo.

“Soy un cultivador verde y he aprendido mucho sobre las flores y la naturaleza, he cambiado. Tenemos plantas silvestres como la paja, la retama que nunca tuvimos. Y eso es porque lo hemos restaurado solía ser.”

El Open Championship 2021 se celebrará en Royal St George’s después de que el torneo del año pasado fuera cancelado debido a la pandemia de coronavirus. Una diferencia que los jugadores notarán de los últimos dos abiertos de Kent (2003 y 2011) son los acarreos desde los tees hasta las calles.

“Ahora todo es salvaje y tienes que golpearlo 180 yardas por lo menos. Natural England está complacido con eso porque les he devuelto la tierra. Los pájaros pueden entrar allí y no estoy perdiendo el tiempo cortando pasto”, agregó. dijo Larsen.

“No siempre estuvimos sincronizados con Natural England. Si quisiéramos construir una nueva camiseta, no nos dejarían. Pero trabajamos juntos para llegar a donde estamos hoy”.

Sin embargo, no todo fue fácil: Larsen dijo que se arriesgó a la ira del antiguo secretario cuando Williams y Earl le aconsejaron que quemara la hierba invasora.

“Él decía: ‘¡¿Qué diablos has hecho ahora ?!’ He recibido muchas críticas para llegar a donde tengo que llegar “.

En Nairn Dunbar en Escocia, coanfitrión del Campeonato Amateur de este mes de junio, el director del campo, Richard Johnstone, le dijo a CNN que se le encendió una bombilla en la cabeza sobre un futuro sostenible tan pronto como fue ascendido en 2016.

“Parte de mi entrevista fue una propuesta para la restauración del entorno de los enlaces: el campo había sido regado y fertilizado en exceso y se estaba convirtiendo en más zonas verdes.

“El rough era tan denso que recibíamos muchos comentarios negativos sobre las pelotas perdidas y el juego lento”.

Una vista aérea del par 4, octavo hoyo mirando hacia el tee desde el green mientras sale el sol en The Royal St. George's Club.

Productos químicos y recortes

Johnstone también enfrentó cierta oposición al cambio, pero después de que Nairn fuera coronado como Campo de golf ambiental del año 2021, fue una buena recompensa.

“En la industria, mucha gente piensa que se trata de la vida silvestre y de ‘hacer comederos para pájaros’. Pero estos premios no se tratan de eso. Pasa por todo el proceso de gestión, queda libre de químicos, etc.”

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Johnstone dijo que Nairn pasó a un programa en gran parte libre de químicos en 2016, en línea con la prohibición de productos para suprimir gusanos y larvas y prevenir enfermedades del césped.

Una división de antes, izquierda y después del efecto de pasar a un programa en gran parte libre de químicos en Nairn.

Los cursos en Europa, en algunos lugares, han ido incluso más lejos que en el Reino Unido, algo que Larsen vio de primera mano cuando trabajó en los Países Bajos entre 2007 y 2011, pero Johnstone dijo que el uso de productos químicos es un problema que debe abordarse.

“Si miras en los gabinetes químicos de algunos campos estadounidenses, son del tamaño de todas mis instalaciones. Probablemente 50 x 20 metros. Mi gabinete es de 1 x 1 metro, dos botellas”.

Larsen dijo que su uso de 30-50 kg de nitrógeno al año no es nada comparado con un campo de fútbol, ​​que podría poner esa cantidad en su punto de penalti.

“Los cursos de enlaces pueden marcar el camino y decir: ‘Así es de forma sostenible, menos fertilizantes y fungicidas’.

“Podemos aportar nuestro granito de arena y demostrar que los campos de golf no tienen por qué ser perfectos. Después de todo, ¿es la perfección lo que se busca a expensas de la naturaleza?”

Pero si bien la eliminación gradual de los productos químicos podría llevar más tiempo, Williams dijo que los greenkeepers de todo el mundo podrían hacer de inmediato un cambio muy simple.

“Cuando cortan los greens de los tees y las calles, un problema que se ve a menudo es que los recortes se amontonan detrás del green, lo que crea un área masiva de enriquecimiento de nutrientes. Podrían arrojarse sobre una pieza muy importante de vegetación. .

“Retírelo, apóyelo y utilícelo como fertilizante en los greens, tees y calles. Sería mucho mejor”.

Compromiso de plástico cero

Los cambios radicales irritarán a algunas personas, pero las empresas con un espíritu de sostenibilidad como Ocean Tees se propusieron abordar los desechos plásticos en los campos de una manera muy simple.

Después de que el club más antiguo de Inglaterra, el Royal North Devon, prohibiera las camisetas de plástico desde el 1 de enero del año pasado, Ocean Tees al corriente un compromiso en Twitter para detener su uso en campos de golf, que se comprometió con casi 40.000 veces el día en que se envió.

“Fuera del Reino Unido, la promesa la han hecho principalmente países de habla inglesa como Canadá y Australia”, dijo el fundador Ed Sandison a CNN.

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“Y los greenkeepers de todo el mundo también, a quienes les disgustan mucho los tees de plástico. Terminan en el campo de golf, en las vías fluviales locales o en un contenedor; el mejor de los casos es un vertedero”.

La sostenibilidad se está extendiendo, no cabe duda. En México, el arquitecto Agustín Pizá destacó los diseños ambientales del escocés David McLay Kidd, Tom Doak, Bill Coore y Ben Crenshaw, todos vinculados con el complejo de golf Bandon Dunes de Oregón.

Pizá aprendió mucho sobre el diseño de campos de golf en la década de 1990 bajo el mantra más grande es mejor, búnker aquí, búnker allá, no hay problema.

Pero cuando en 2003 fue a estudiar una maestría en Edimburgo, en su primera asignación, Pizá comenzó a dibujar y mover cosas para que un agujero natural de izquierda a derecha pudiera convertirse en de derecha a izquierda.

“Rompieron mi proyecto en la pizarra”, dijo Pizá a CNN.

“Dijeron: ‘Estamos en Edimburgo, donde no hacemos eso. ¿Qué estás pensando?’ Aprendí rápidamente que bello no significa alteraciones, puede significar pequeños detalles sensibles.

“Para crear un golf bueno y sostenible, es necesario que el desarrollador, el arquitecto y el jugador escuchen”.

Larsen, también fanático de los campos de Estados Unidos de aspecto natural como los de Bandon Dunes y el diseño del anfitrión del Abierto de Estados Unidos de 2015, Chambers Bay, no solo es un apasionado del TLC en el campo.

Junto con otros cuatro en los estimados cursos de enlaces del Reino Unido, incluidos los anfitriones del Abierto Británico de Mujeres de 2021 y 2025, Carnoustie y Royal Porthcawl, creó The Links Club para ayudar a los greenkeepers a trabajar juntos en la conciencia ambiental.

“Crear el club fue una forma de educarnos. Todos nos ayudamos unos a otros y creo que es lo mejor que he hecho en mi vida.

“Estamos tratando de involucrar a muchos cursos de Europa y estoy en contacto con los estadounidenses para superarlos. No hay nadie que realmente lo haga como los cursos de enlaces”.

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